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外国银元墨西哥鹰洋简介

来源:收藏快报 文/卢伯雄  发布日期:2020-03-21 20:31

对花边鹰洋的边齿研究、探讨或认可,在学术界各有千秋,而笔者的评价是:早期粗犷简陋,中期沉稳大气,后期精致简约。——编者按

每一枚硬币的边缘都有一道道有规律的刻痕或文字,它们被通俗地称为“边齿”。

为何硬币要设计边齿?原因有四:一是装饰和增加钱币的美感;二是保护钱币,最大限度防止流通过程中的人为磕碰和磨损;三是防伪;四是防盗。硬币边齿最早的设计者是大名鼎鼎的科学家牛顿,他曾经兼任英国皇家铸币局的总监。由于在任期间发现流通的银币只是表面标有图文及币值,而周边没有特殊的记号,经过市场流通一段后回收,而送到铸币局回炉的银币,往往有不法之徒将银币剪掉一圈或从边缘钻孔“窃银”填塞其他金属(如铅或锡)后再脱手,使这些回笼币的银量大減,而且回炉时还要人工进行剔除,才能确保坯饼的成色。加了边齿之后,人们就可以很轻易地通过边齿,目视其完整来判断有无盗取。时下,贵金属硬币因不作流通货币使用,也就无人进行盗刮,但对于早已退出流通而进入收藏领域的金银币,从防伪角度去察看边齿,辨别真假作用依然不可小觑。 
  这里简述一下墨西哥花边鹰洋,一是晚清民国年间,外国银元输入中国者,属墨西哥鹰洋最多。据清朝宣统二年(1910)度支部调查统计,当时中国所流通的外国银元约有11亿枚,其中有三分之一是墨西哥鹰洋;二是鹰洋不仅在全球的存世量大,而且生产的造币厂多、年份也多(有的厂家连续生产的时间达75年之久),鹰洋是世界上数量较多的币种,其边齿花饰在世界各国钱币中更是别具一格、独具匠心;三是近一百年来在钱币界,鹰洋始终是一个学术研讨、真假辨别的话题。 
  墨西哥的早期制币技术得益于原殖民者西班牙,独立后铸币改革创新中,仍有不少造币厂的制币机从西方进口,但滚边机械仍然选择价廉和简单的机台,既能降低成本保持独特形态,更避免了复杂的技术问题。早期各厂均采用半机械方式进行滚齿,导致边齿都不精细,所呈现的边齿多种多样,但也不是无规则可寻。 
  笔者从事钱币鉴定多年,经手鉴定的鹰洋实物较多,现从过手的部分实物中,选择一些各异的留存资料图片探索性地简述其边齿,并将鹰洋的整个制作时间大体分成三个阶段:早期、中期、后期(统一使用墨西哥城造币厂的模具)。由于各厂铸币的时间有先后,使用的机械设备也不同,但有一项工艺是相同的,早中期花边鹰洋都是先冲压后再滚边,且是采用半机械化的随机操作,所以在操作中出现边齿偏差、杂乱,甚至颠倒,均属于正常,不要错判为伪品。 
  对花边鹰洋的边齿研究、探讨或认可,在学术界各有千秋,而笔者的评价是:早期粗犷简陋,中期沉稳大气,后期精致简约。总而言知,早中期的鹰洋边齿,客观上存在边齿规则和不规则两种,而在不规则中,又因币坯移动、模具磨损、滚齿机齿轮夹有金属碎屑等原因,形成了边齿面大变体。凡此种种,我们对墨西哥鹰洋边齿的研究、探讨或认可,不可妄作结论。 
  从1867年开始,墨西哥城造币厂率先改革,开始使用钱币防伪标记,就是在帽子面中段下方两根光柱之间设计了两个类似剑状的突起,英文名称为“Dragon’s Teeth”,钱币收藏界直译为“龙牙”。后又由奇瓦瓦厂沿用,一直到1887年前后各厂都统一使用了这个“龙牙”暗记,从此模具的标准化致使鹰洋正面“鹰蛇”和背面“帽面”图案及边齿花,在规矩上基本统一。 
  墨西哥花边鹰洋的铸造期起于1823年,止于1897年。19至20世纪曾在中国广为流通。早在鹰洋流通阶段时期,就有伪钱欲混入参与流通而达到货币的基本功能,而在非流通时间内仿造鹰洋的目的,主要是提供给收藏者而牟取利润。历史上墨西哥造币厂针对当时东、西方贸易的盛行,大量发行、使用鹰洋就越加频繁,伪造者也随之大量地进行仿造,而牟取的利润是银子与货币之间的差额。老的伪品鹰洋多数来自墨西哥本土,也有美国、中国等使用国的伪品。墨西哥造币厂针对这一问题即采取防伪对策,这些防伪举措是在币上设立暗记。由于早中期的鹰洋生产的厂家多,各个厂使用的模具在制版上,虽然鹰洋正背面图文相同和花边存异外,在币面某一部位设置隐藏的秘密标记是不同的。真正的鹰洋收藏家不会疏忽这些细节,因为一枚不同年号的鹰洋,是出自不同的厂家,那么就存在不同的版本,不同的版本中也就存在铸量的大小,铸量小的存世量也会少,其价值相应的也高得多,同时也是辨伪的依据之一。圈内有句行话:“老手重版本,新手重品相。” 
  笔者近年在一次“鉴宝”活动见到一枚家传的鹰洋,不仅是真的,而且是量少品种中罕见的“背帽”倒置,估价20万元左右(图8)。对收藏鹰洋的爱好者而言,研究是其乐无穷的。

文章原标题:墨西哥鹰洋的边齿及其他

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